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什么是缘起性空?

所谓“缘起”,就是说:世界上没有独存性的东西,也没有常住不变的东西,一切都是因缘和合所生起。所谓“性空”,就是说:因缘和合所生起的假有,本性是空的;如果自性不空,则不能有,这就是“真空生妙有”的意义。

缘起性空是宇宙人生的真理,世间上的森罗万象,如山河大地、花草树木、一人一物,乃至微尘沙砾等。都是因缘和合而生,也都有随着因缘分散而灭。因此,我们眼睛所看到的一切现象“有”,都是缘起而有;因为缘起而有,因此它的本性是“空”。

缘起法说明:世间上所有的一切都是相互依存的关系,如果没有因缘关系,一切皆不能成就。比方说,一个人生活在世界上,因为有农夫种田,我们才有饭吃;因为有工人织布,我们才有衣服穿;乃至出门,由于有公共汽车司机为我们的开车,我们才能到达目的地。假如没有这许多的因缘,我们就不能生存。至于晚上在家里,只要打开电视,就有精彩的节目可看,如果没有多的演艺人员表演,如何能有电视节目可看?所以,每个人能够生存,都要感谢因缘,感谢世界的成就。

缘起的定义就是:有“因”有“缘”,因缘和合而有“果”,世界上的一切者因缘生起,都离不开因果法则。因和果之间有一个缘,因所以能成果,一定要有缘。例如,花的种子种下去,它就能够开花结果,必定要有土壤、阳光、空气、水份、肥料等很多因缘,才能开花结果。所以,我们能够生而为人,在过去生中,有宿世的因,宿世的业,现在到了人世间,还要有现世的缘,因缘聚合了,才能产生果。缘起是佛教的根本教理,缘起性虽然深奥难懂,不过从因果法则的六条 定律,我们可以进一步认识“缘起性空”。

    一:果从因生,缘起的先决条件是“因”,有“因”再加上“缘”,条件具足,才能生“果”。“因”是生起万事万物主要的、内在的条件,是生果的直接力;“缘”是外在的条件,能助因生果,是生果的间接力。所以,万有诸法之所以存在,必定有其生成的因缘,这就是“果从因生”的理则。

    二:相由缘现:“法不孤起,仗境方生”,这个“境”就是因缘,世界一切现象都是因缘和合所产生的假象,本身并无自性,所以说“缘起性空”;由于无自主性,所以能随着缘生而现,缘灭而散,因此说“相由缘现”。

    三:事待理成:宇宙万法的生起,因然是要有因有缘,但是在因缘果报的生起上,还有着普遍的理则,也就是因果的法则。譬如:种瓜得瓜,种豆得豆:种瓜不能得豆,种豆不能得瓜。“如是因感如是果”,违背了这个“理”则,便不能成其“事”,所以说“事待理成”。

四:多从一有:在一般人的观念里,“一”就是只要一个,“多”就是有很多个;但是在佛教看来,一就是多,多就是一,甚至“多从一有”。譬如把一粒水果种籽埋到泥土里,经过灌溉施肥,而后长大开花,结出一树累累果实,这都是由一粒种籽而来。因此,佛教譬喻布施如播种,“一文施舍万文收”,其道理和“一粒落土百粒收”是一样的,这也正是“多从一有”的理论根据。

    五:有依空立:世间上的人,往往有一个错误的观念,以为空是没有。在佛教里,空才能有,例如房子不空,就不能住人;耳朵、鼻子、口腔、肠胃不空,我们怎么能生存?我们口袋不空,东西放到哪里?世界虚空不空,森罗万象如何安放?因为空才有一切,有是依空而立的,所以《般若心经》云:“空即是色,色即是空”。龙树菩萨在《空论.观四谛品》中提出“以有空义故,一切法得成;若无空义故,一切则不成。” 这就是“有依空立”的理论根据。

六:佛是人成:佛陀悟道之初,曾经宣示说,众生皆有佛性,人人皆可成佛,但因烦恼无明覆盖,因此不能证得;只要断除无明,拂尘去垢,开头佛性,自能证悟佛性,因此有所谓“佛是已觉悟的众生,众生是未觉悟的佛”。《大乘理趣六波罗密多经》卷一说:“一切有情如佛智,以性清净无别故;佛与众生性不异,凡夫见异圣无差。”这就是“佛是人成”的最佳佐证。

缘起性空正如拳头与手掌,五个指头合起来成为一个拳头,这叫缘起;放下来变成手掌,这叫性空。因为性空,所以才能缘起;因为缘起。故知本性是空。缘起性空的道理不容易懂,但是人生各种关系的存在,却都离不了缘起性空的道理 。

南无阿弥陀佛!