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如何朝山拜佛?

朝山是佛教徒至名山大寺进香,以忏除业障或还愿的朝礼行为。又修行者为了表示求道的虔诚,常以跪拜﹝三步一拜﹞方式朝礼圣迹。

相传古印度即有‘巡礼’的习俗,‘巡礼’,就是指巡回礼拜佛、菩萨、祖师等之圣迹。在印度有巡礼八大灵塔的风气,在我国也有朝礼四大名山的习惯。

虚云和尚为了报答双亲的养育之恩,曾于四十三岁时﹝光绪八年﹞从普陀法华庵起香,三步一拜朝礼五台山,经历三年圆满。

佛光山为了增进佛教大众的信心,加强道友感情联系,缩短南北距离,以达到净化人心,特于一九七四年九月发起组织‘佛光山朝山团’,带动信徒朝山礼佛,信徒朝山期间,除至各殿堂巡礼外,并有佛学讲座等,以提升信众的信仰层次与精神内涵。因此,朝山团的成立,不仅接引了广大的信众进入佛门,同时也为佛教带来了朝气,使佛教走入人群,走向社会。

朝山拜佛的意义,在于:

从山下拜到山上,越拜越高,如同步步高升。

从山外拜到殿内,表示平时除注重心外,也注重到心内。

从一人拜到万人,表示愈聚愈多,越多越有。

从贡高拜到恭敬,越恭敬越有佛法,越有佛法,越有快乐。

人与人的往来要靠书信,通电话,礼物的交际;而我们与佛祖的来往交流,则靠朝山拜佛。所以,朝山是:

一步步的礼拜,就像是到电信局打电话给佛祖,谈话接心。

一步步的礼拜,就像是收讯的收音机,在接受佛菩萨的音讯消息。

一步步的礼拜,方寸间的心藉此升华,如大海虚空,使人格更高超,心量更宽阔。

一步步的礼拜,朝山功德都以存入大家心中的功德簿上。

﹝一﹞朝山应有的态度:

我们应该用什么样的态度来朝山呢?

1. 用感恩心朝山:对于佛陀和古德的恩泽,我们必须发自内心深深的感激,从感恩心中,才能真正体会他们的伟大,以及弘化众生,绍继如来家业的慈心悲愿。

2. 用惭愧心朝山:‘佛在世时我沉沦,佛灭度后我出生,忏悔此身多业障,不见如来金色身。’我们应该忏悔自己无始劫来的烦恼习气深重,以致不闻佛法,不值佛世,还在生死海中轮回,以惭愧心来礼拜大觉者的佛陀,并忏除自己的业障。

3. 用思齐心朝山:从缅怀佛陀与古德,我们除了生起惭愧心外,更必须向先贤看齐,实践‘知恩报恩’的行为,秉承前人的遗志及教法,使佛法发扬光大,流传到后世,让更多的众生因佛法明灯的照亮而得到光明。

4. 发恭敬心朝山:恭敬心是学佛者不可或缺的,因为‘佛法从恭敬中求’,我们发心朝山,礼敬诸佛,亲近善知识,也必须心存恭敬,才能获益。

5. 发大信心朝山:‘信为道源功德母’,信心是学佛的首要条件,所以我们要以坚定的信心,信仰三宝的真实、功德和智慧,才能真正地深入佛法;同时坚信自己将来也能成佛,同释释迦牟尼佛一样坐道场、演法义、度众生。

6. 发菩提心朝山:这是从追求佛道的决心中发出的。菩提就是成就佛道的心愿,不发菩提心,无以成佛道,所以应发菩提心,发长远心,追求佛道永不退转,而朝山的机缘,让我们在修学佛道的历程中,藉由瞻仰佛陀圣迹,引发深刻的体验,发起无上的道心。

﹝二﹞朝山的功德:

1. 广结法缘:朝山总以朝礼佛教名山圣地为目标。如:大陆的四大名山,因为法缘殊胜,往往是菩萨示现的道场。所以凡是朝山者,能以虔诚、恳切的心朝礼,即能感得种种瑞相;再者大家都是为求法而来,非常的殊胜难得,彼此可以共结法缘。

2. 消除业障:所谓修行,不外‘随缘消旧业,增进福慧’。但业障深重,若不经一番身心磨练,何得消除?因此,以身心合一,五体投地,三步一拜的朝山方式,最能启发清净心;藉由恭敬拜佛,身心的忏悔,来灭除罪业,所谓‘礼佛一拜,罪灭河沙’。

3. 折伏我慢:礼佛一方面可消除业障,增加福慧;另一方面也是为了折伏我慢,尤其三步一拜朝山时,

4. 增进道心:‘修行’是一条艰钜的道路,若不能抱持‘难忍能忍,难行能行’之心,往往是徒劳无功的。如何培养坚定的道心是很要紧的事。朝山可以培养道念,当你从遥远的地方一路向圣地时,如果途中经不起种种考验,如何能到达圣地呢?因此朝山时,正好是考验道心和毅力的时候。

此外,在《增一阿含经》卷二十四中记载,能恭敬礼拜如来的人,可以获得五种殊胜功德:

1. 形像端正:因见佛相好,心生欢喜,以此因缘而得相貌端正。

2. 妙好音声:因礼佛称念‘南无如来佛’名号,而感得妙好音声。

3. 财宝丰盈:若以散花、燃灯等布施供养如来,以此因缘获得大财富。

4. 生长者家:以心无染着,合掌长跪,至心礼佛之行,来世得生尊贵长者家。

5. 得生善处:因广修恭敬礼拜如来,所获功德,得生善处天上。

朝山拜佛,从娑婆拜到净土,从凡夫拜成圣者,从污秽拜到清净,由身体的健康拜到心灵的健康,从山下拜到山上,从旷野拜到殿堂,从外面拜到里面,从远处拜到近处,从黑暗拜到光明,每一个朝山拜佛的功德种子种下去,比必能开花结果。《法华经》说:‘若人散乱心,入于塔庙中,一称南无佛,皆共成佛道。’

﹝三﹞朝山的感应:

在民初有一则‘南海活观音’的故事。

过去有一个屠夫,生性暴烈,甚至对自己的老母亲也大声喝斥,动辄拳脚。有一天,他听说普陀山有一尊活观音非常灵验,决定发心去朝拜。这位屠夫到了普陀山,到处找不道到活观音,就请教住持老和尚:‘活观音在那里?’

‘活观音已经到你家礼去了!’老和尚回答说。

‘活观音长得什么样子呢?’

‘啊!衣服反过来穿,鞋子倒过来踏的,就是活观音,你赶快回去,一定可以看到菩萨。’

屠夫一听,日夜兼程急急忙忙赶回家里,到家已是夜半人睡的时候,急促粗鲁的叫门:‘快来开门哪!我回来看活观音!’

睡梦中的老母亲忽然听到儿子的吼叫声,惊悸地从床上爬下来,深恐开迟了,要挨儿子的打骂,慌忙黑暗中,衣服穿反了,倒拖着一双鞋子,匆匆忙忙来开门。儿子一看一个反穿衣,倒踏鞋的妇人,倒头就拜:‘您就是活观音!您就是活观音!’

这位老母亲知是菩萨感应,于是把握机缘,训诲一番。从此以后,屠夫痛改前非,变成孝子。由此可见,朝山礼佛不仅有诸佛菩萨、护法龙天为我们加持,同时从朝山礼佛中,可以拜出和谐、信心、平安、健康、幸福、清净、智慧!