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护生的智慧

圣严法师

  放生是佛教自古以来所主张的,其目的是为了慈悲、为了关怀生命,佛教认为凡是有生命的动物均应受到保护,除了对人的关怀外,对其他动物亦要平等关怀。

  中国放生的风气盛行已久,如今对自然生态稍有常识的人,都不禁会想:现今放生的目的和意义,是否真正达到了护生的目的?比如有些人将淡水鱼放生到海水中,将海水鱼放生到淡水中,如此的放生是否恰当?事实上鱼、鸟都有适合其生存的环境条件,若任意移动其生存环境就会变成杀生而非放生。

  而且原本放生的意义是对已被捕,或即将遭杀害的生物伸出援手,但现在很多人是为了赚放生者的钱而去抓生物,使无辜的生物因为放生而丧生。所以,近年来正信的佛教已不再提倡放生,希望进一步转化放生的意义,改做保育护生的工作。

  尤其在台湾,捕杀稀有动物做药材或雕刻品,或是人吃老虎肉,到现在还时有所闻,我们也因此备受国际间的瞩目与指责。站在佛教徒的立场来看,牺牲动物来满足自己所需是可耻的,特别是人吃虎肉更是虚荣心的表现。

  因此我们要呼吁全民不再用珍禽异兽来满足一己的私欲,中药界也要有共识,不要牺牲动物来作为药材,应该采用其他的替代品。

  另外流浪狗的问题,也同样牵涉到环境保护的观念与立场。事实上,野狗、流浪犬之所以会形成问题,都是人所造成的,所以应当在法律上订定办法,规定养狗的人该如何。

  其次,已在街头流浪的狗,捕杀或不杀都不能解决问题,倒是可以考虑实施结扎,使其不再繁殖。同时也可以运用传播媒体,加强呼吁养狗的人,不要弃狗,若真有不得已的原因无法继续饲养,则应通知卫生环保单位或弃狗收养中心,使有心人士能协助养狗。

  希望透过这种种的努力,能够减缓人类文明对自然环境与生态的破坏。