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中国佛教史纲

 

一  佛教之东被

佛典称东汉明帝于永平七年,夜梦金人,身长丈六,项佩日轮,飞空而至,光明赫奕,照于殿庭,旦问群臣,太史傅毅以后以佛对。乃遗中郎蔡愔等十八人使西域,访求佛道。愔等于月支国,遇沙门迦叶摩腾竺法兰二人,得佛倚像及梵本经六十万言,载以白马,共还洛阳。腾兰以沙门服谒见,馆于鸿胪寺,后于城西雍门外立精舍以处之,名白马寺。最出译出四十二章经,是为法宝流传震旦之始。其经元出大部,以大法初传故,撮引要义,以导时俗。摩腾既卒,竺法兰译本行经等五部,皆小乘经也。其后七十十六年桓帝建和元年,月支国沙门支娄迦谶至洛阳。译般舟三昧阿錿佛国经等二十一部。凡此诸经,皆审得本旨,了不加饰。二年,安息国沙门安世高至洛阳,广事宣译,先后所出经论,凡五十校计经等百七十六部,义理明析,文字允正,此中始见大乘经。自永安以来,臣民虽有息浮图者、天子则除明帝外,至桓帝始笃好之,由是百性向化,事佛弥甚。

 

二  初期之传译

 

自支娄迦谶等来游汉境,宣译众经,佛教渐盛。终汉世,译经凡三百余部。汉亡,三国鼎峙,蜀凭剑阁,法雨未沾。魏都洛阳,承东汉之余绪。吴枕长江,法水渐流。时吴地初染大法,风化未全。康居国沙门康僧会,以吴赤鸟十年达建邺,设像行道。吴主孙权为建建初寺,由是江左大法遂兴。同时天竺沙门维祗难,以黄武三年至武昌,译法句经等二部。魏文帝黄初元年,月支国沙门支谦来洛阳。谦受业于支亮亮受业于支谶,世称天下博知,不出三支。博览经籍,莫不精究。后避地归吴,孙权闻其才慧,拜为博士。谦以大教虽行,而经多梵文,未尽翻译。乃更广收众经旧本,译为汉语,先后所出经论,凡一百二十九部。魏嘉平四年中,天竺沙朋康僧铠,至洛阳,译无量寿经。自后汉末至东晋初,一百年间,重要之大乘经典译出者,有大集经光赞般若经正法华经等。罗什以前之大译师,有月支国沙门竺法护,译正法华经及涅槃经宝藏经等二百一十部,孜孜所务,唯以弘通为业,终身写译,劳不告倦,凡所译经,虽不辩妙婉显,而宏达欣畅,特善无生。有西域沙门帛尸梨密多罗。译大孔雀王神咒经等三部。皆密教经典。

 

三  符姚二秦之佛教

 

西晋末叶,五胡十六国蜂起,长安占与西域往还之要冲,都于此处之符秦姚秦二代,佛法颇盛。符秦三十年间,西域沙门至者多少小乘,所译多有部经典。如兜佉勒沙门昙摩难提,以符氏建元中至长安,出中僧一二阿含。罽宾沙门僧伽跋澄,译阿毗昙毗婆沙等三部。罽宾沙门僧伽提婆,后秦姚世渡江,隆安年春,游建康,出中增阿含等。姚秦弘始三年,龟兹国沙门鸠摩罗什至长安。秦王深加礼遇,待以国师,请入西明阁及道遥园,译出众经。勒集沙门八百余人,咨受什旨。所出经论,凡中九十七部。就中法华维摩弥陀等经,中百十二门大智度等论,其尤著者也。资学三千,拔萃有八,于中道生僧肇道融僧睿,时号为关中四圣。大法东被已后三百年间,唯事宣译,未弘通之。至东晋,道安慧远,启其端绪。及罗什三藏,大乘始蔚兴。罗什所弘者,龙树之空宗,即后世所谓三论宗。又译成实论开成实宗。与罗什同时至长安者,有译四分律并长阿含等之佛陀耶舍,有与罗什共译十诵律之昙摩流支。后什师卑摩罗义,亦来东土盛讲十诵律,弘阐律藏。此外小乘经典,亦译出不少。宋少帝景平元年,中天竺国三藏法师昙无谶,申龟兹至姑臧,译大般涅槃经大集经等二十四部。以涅槃品数未足,复还西域访求,涉历八年,凡经三度,译乃周讫,是即北本涅槃。

 

四  两晋之佛教

 

晋怀帝永嘉四年,西竺沙门佛图澄来适洛阳。澄妙解深经,傍通世论。讲说之曰,止标宗致,使始末文言,昭然可了。受业追游,常有数百,前后门徒,几且一万。其弟子道安,于襄阳弘宣佛法,穷览经典,钩深致远,注般若道行密迹安般等经,妙尽深旨。其弟子慧远,自襄阳将之罗浮,抵浔阳,见匡山爱之,庐于山阴,始以念佛三昧之道,开先一日时。时晋室衰微,南方之学者多隐居不仕,依远游止,并沙门千余人。结白莲社,立誓期生净土。初东土未有涅槃常住之说,但云寿命长远。远曰,佛是至极,至极则无变,无变之理岂有穷哉。乃著法性论其要有曰,至极以尺不变为性,得性以体极为宗。后罗什见论叹曰,晋人未见经,闇与理会。罗什死后,其弟子道生惠观等,亦南归。时迦维卫国沙门佛陀跋陀罗,自长安至庐山入社,应慧远之请。出禅数诸经。嗣于建康之道场寺,出六十华严等经。先后所出经论,凡十五部,并究其幽旨,妙尽文意。同时深入天竺与玄奘并称之法显三藏,亦就佛陀跋陀罗于道场寺,译出摩诃僧只律方等泥洹经杂阿毗昙心,垂百余万言。当时此土沙门西游者,有法显智猛宝云智严,于中唯智猛归国后居凉州,余皆来南方,弘通三藏。

 

五  南北朝之佛教

 

北魏太武帝崇信道教焚毁经像,坑戮沙门,荡灭佛法殆尽。其子文成帝嗣位,发敕复兴佛法。稍复旧观。文成子献文,献文子孝文二帝,并好佛学,盛铸造佛像,建立塔寺。永平元年,北天竺菩提流支三藏来朝,奉敕并中天竺勒那摩提,北天竺佛陀扇多暨义学缁素、共译十地经论。自是无著世亲之教义,流传于北朝。当翻经日,于洛内殿,流支传本。余僧参助,其后三德各传师习,不相询访。宣武帝遂敕三处各翻。佛陀扇多之弟子,慧光僧统,时预译场,和会敕那流支二译,详校同异,合成一本,开地论宗。世称慧光为光统律师,净影慧远,即出其门下。流支三藏自洛及邺,爰至天平,二十余年,所出经论,凡三十九部,即佛名楞伽法集深密等经,胜思惟大宝积法华涅槃等论是也。于中无量焘经优婆提舍愿生偈,一名往生论,嗣昙鸾受流支教,依此论倡净土法门。后魏分为二,东魏为北齐所纂,西魏为北周所灭。北周武帝,信道士张宾卫元嵩之言,废佛教,嗣道教罢之,毁经像塔寺,驱沙门反俗,关陇之佛法,诛除略尽。未几东进,灭北齐,并毁齐境佛法。慧远力争之,不从,遂隐居楚泽青莲山养道,造涅槃等疏。及隋文帝再兴佛教,径洛阳建净影寺,敕远居之。远长在讲肆,随讲出疏,纲目备举,文旨允当。又撰大乘义章,明佛法纲要。

 

当北魏太武帝时,南朝为宋文帝顷。南朝诸帝,概能护持佛法,文帝朝,竺僧来者尤伙。元嘉之际,尊敬大乘,自渡江以来,未有此时之光大。元年,罽宾沙门昙摩密多至建康,译禅经观普贤行法经等十部。又西天沙门僵良耶舍,译观无量寿佛经。四年,凉州沙明智严,译璎珞本业经等十四部。七年,迎罽宾沙门求那跋摩至建康,敕住祇洹寺,讲法华并十地品,法席之盛,前此未闻,先后出善戒经等七部。初昙无识于方译出大般涅槃经,未几传至南方,文言致善,而品数疏简。宋文帝敕慧观慧严谢灵运等,依法恒本,加之品目,文有过质,颇亦治改,是为南本涅槃。开涅槃宗,普弘于江南各地。罗什所传,虽表真空,含妙有义。涅槃宗者,显彰此妙有者也,以一切众生悉有佛性涅槃常住无有变易为宗。宋亡齐兴,僧柔慧次等,弘讲成实,并约成实要领,撰抄成实论。其弟子智藏僧旻法云,继体绍述,讲习颇盛。齐亡梁兴,梁武帝酷好佛法,尝亲制愿文,率群臣士庶。发菩提心。又注大品般若,命法师法云为百僚讲话。云研精法华,尝于一寺,讲敷此经,忽感天华,状如飞雪。与智藏僧旻合称三大法师。宝志禅师,亦于宋梁之间施化。大通元年,菩提达磨,承师遗命,泛海达广州。武帝迎至金陵,问如何是真功德。曰净智妙圆,体自空寂,如是功德,不于世求。又问如何是圣谛第一义。曰廓然无圣。帝不省玄旨。遂渡江之魏,止嵩山少林寺,终日壁观。嗣得慧可,付以心印、于大同元年示寂。可付僧粲,粲付道信,信付弘忍。太清二年。西天竺真谛三藏,来东夏。帝于宝云殿竭诚供养。谛欲翻传经教,会梁季寇羯凭陵,栖遑靡托,流离之间,随方翻译。始梁武之末,至陈宣即位,所出经论记传,凡六十四部,金光明等经,摄大乘唯识等论。其尤著者也。谛虽广出众经,偏宗摄论,倡无尘唯识、其弟子慧嚝等,弘宣甚力,开摄论宗。师资相承,于陈隋间,极为昌盛,至是印度佛教之一切法门,悉移植于东土,净土禅那乃至天台华严诸宗,皆发端于其间,不久而蔚然大成。

 

六  新宗派之开立

 

隋唐之际,新宗派开立之时代也。先是北齐有慧文禅师者,读中论智论,一心三观之旨,以传其弟子慧思,思依之悟入法华三昧,开拓义门,著有大乘止观。智顗大师,从以修习传其观法。后入天台山,成立一宗之教观,开天台宗。

 

同时嘉祥大师,亦于金陵,承罗什所弘法门,而综合南北朝时代诸宗之教义以庄严之,于吴越间,盛弘三论,开三论宗。

 

西河道绰禅师,景慕昙鸾净土之业,继其后尘,住玄中寺,恒讲观无量寿经,导悟自他,用为资神之宅。长安光明寺善导大师,专习观经,后谒绰禅师,益喜人道津要,莫过于是。至京师激发道俗,愿求往生净土,一宗由是确然建立。

 

帝心尊者杜顺,居终南山,依六十华严精修观行,著法界观及五教止观十玄章等至相寺智俨禅师,依之学华严,尽得蕴奥。

 

唐太宗贞观三年,玄奘三藏,往天竺求经。奘慨前代译经多所讹略,志游西土,访求异本,以资参校。三年,诣阙陈表,有司不通引,遂厉然独举,备历艰险,始抵西域,就戒贤论师,学瑜伽论等,戒罄其所持传之,凡瑜伽法门,尽得其秘。更参学于智光胜军众称等,内外大小一切经书,无不妙尽精微。十九年,赍所获梵本经论凡六百五十七部,归于京师。自是已后,广事宜译。其弟子慈恩大师窥基,从奘受瑜伽唯识宗旨,广疏经论。唯识一宗,始卓然特立。

 

此时净土宗之善导,律宗之道,弘法于长安。禅宗六弘忍,于蕲州黄梅接众。弘忍之门下,有神秀慧能。后神秀流化北方,尚修练之勤。慧能开宗南服,兴顿门之说。天下散传其法,谓秀为北宗,能为南宗。然北宗不久即消灭,唯南宗由南及北盛行全国。逮武后临朝称制,至相大师之弟子贤首国师法藏,著六十华严疏,阐扬法界无障碍妙义。又尝同译八十华严。华严一宗弘扬始。同时南天竺沙门菩提流志,于神龙二年,新译大宝积经三十六会,取前后诸师旧译二十三会,合成四十九会一百二十卷。又北于阗沙门实叉难陀。同三藏菩提流志法师神测玄景复礼等,重译华严成八十卷,称八十华严。义净三藏,亦于证圣元年,自西域还,诏同实叉难陀等译经证义。久视之后,乃自专译,前后出最胜王经孔雀王经庄严王经等二十部。撰大唐西域求法高僧传南海寄归内法传等五部。其传度经律,与奘师抗衡。玄宗开元四年,中天竺善无畏三藏,赍梵夹至长安,译大毗卢遮那成佛神变加持经等密部经典十余部,传弘密教。一行禅师,久依善无畏三藏,尽得其传,纂集三藏口授之义,成神变疏钞。善无畏三藏来朝后四年,金刚智三藏,携不空三藏同来,广敷密藏,所至结灌顶道场,瑜伽大法,蔚兴一时,为中华密教初祖。智没,不空奉遗教,回天竺求法,天宝五年还京,盛译密部经轨,大弘密教,真言一宗,给斯为盛。此时天台有荆溪湛然,作诸部疏释,发扬宗义,以焜耀唯识华严禅那诸宗之间。使天台之学,焕然中兴。华严有清凉澄观,覃思华严,深得义趣,每慨旧疏未尽经旨,唯贤首国师颇涉渊源,遂宗承之,著疏钞百余卷。华严正宗,藉以复振。圭峰宗密,复传而宏之。其在禅宗,则曹溪慧能之下,得法弟子甚伙。当时若荷泽神会等,各为一方师匠,分传甚盛。第至唐季,莫不寥落。唯南岳怀让青原行思两派,独繁衍于后世。南岳传马祖道一,其下为临济沩仰。青原传石头希迁,其下为曹洞云门法眼。是为五家宗派,各化一方。道信下曾旁出牛头山懒融禅师一支,弘忍下旁出大通神秀禅师一支,亦代有大德,宗风为之大振。此时显密诸宗,有如阳春三月,千红万紫,烂漫一时。

 

随唐以前之诸宗中,毗昙宗,符秦以后不盛。成实宗,与大乘之三论宗,同为中国最早所成之宗派,隋唐以后渐归寂落。密宗虽发端于帛尸梨密多罗,而其蔚然成一宗,则在唐代。天台至智者,华严至贤首,唯识至玄奘,而确然建立。涅槃地论摄论三宗,遂分属之。律有四分五分十诵僧祗四派,而后代唯慧光以后之四分宗称盛。四分宗至唐代,有南山东塔相部三派,而唯道宣之南山一派独传。净土有慧远之流兹愍之流善导之流,唯善导之流弘传至今。俱舍自玄奘之新俱舍出,而真谛之旧俱舍不传。

 

七  唐以后之佛教

 

当各宗异流竞秀时,又遭唐武宗废教之厄。武宗信赵归真李德裕之言,毁除佛寺,沙汰僧尼,与魏周二武,并称三武之法难。后虽宣宗懿宗相继复兴佛法,而唐末五代之乱已成,经疏销毁,僧众散避。随唐三百年间盛极一时之佛教,至此而大小显密各宗莫不衰息。独禅那一宗,本不假经论一切言教,而山中林下,二三同道,即可互相参究,简而易行,弘通益盛。临济义玄,于庚末,开临济宗。洞山良价,曹山本寂,开曹洞宗。沩山灵祐,仰山慧寂,开沩仰宗。云门文偃,于后汉开云门宗。清凉文益,于后周,开法眼宗。吴越一带,以钱镠钱俶代崇佛教,余影犹存。宋初诸宗复兴,钱俶与有力焉。俶请延寿禅师住永明寺,师日课一百八事,学者参问,以心为宗,以悟为则,则日往别□行道念佛。以贤首玆恩天台三宗,互有同异,馆其徒之知法者,博阅义海,更相质难。师以心宗之衡以准平之。又集大乘经典六十部,两土贤圣三百家之言,证成唯心之旨,为书百卷,名曰宗镜。后用世宗,天性毁佛,毁像铸钱,废拆寺院,除吴越外,仅存之佛教,益零落不堪。及宋太祖即位,首诏天下复寺立像。岁度八千僧,遣沙门行勤等一百五十七人往西竺求法,又诏雕佛经一藏。太宗继体,亦崇尚佛法,度僧十七万人,建译经院,延梵僧天息灾法天施护等居之,盛兴译事,出密部经轨甚伙。是时杭州沙门省常,结社修西方净业,士夫比丘,预者千众,一时重见庐山莲社之盛况。真宗敬佛重法,过于先朝,继世译经,大开梵学,五天三藏,云会帝廷,而专用宰辅词臣,兼润文王职,法运复启。天台有四明知礼,排山外之异议,大振宗风。华严有长水子璇及其弟子晋水净源,盛弘华严,一宗萎而复振。律宗有西湖允堪及灵芝元照。允堪撰会正记,以释南山之钞。元照约法华开显,作资持记,以明南山之宗。于是一宗分为会正资持二家,兰菊竞美。四分律宗,藉以再兴。禅宗有雪窦重显,中兴云门。有扬岐方会黄龙慧南,自临济分出扬岐黄龙二派。北宋一代,佛教之隆盛,几与唐代匹敌。降至南宋,犹保存余绪。然国运衰颓,法运亦因之不振当时佛教中最盛者,独禅宗。元世祖起,以喇嘛教为国教,命癹思巴统领天下佛教,大弘密乘。同时临济宗以中兴称,海云印简,颇受王侯士庶之尊信。朱明一代,亦喇嘛教及禅宗最盛。及其末叶,净土宗亦盛。太祖深信佛教,维护甚力。中叶以后,紫柏达观出,刻方册大藏经。寻云栖袾宏,憨山德清,灵峰智旭,相继起,或唱禅净一致,或说性相融会,或论儒佛合一。清代亦厚奉喇嘛教,而昔日之佛教,除雍正弘扬禅宗之外,仅代有一二比丘居士,于零编断简中探讨而已。

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