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善导大师的念佛思想

 

 善导大师是山东临淄(一说安徽泗州)人,俗姓朱,生于隋大业九年(西元613)。少年依止山东密州的明胜法师出家,诵《法华经》、《维摩诘经》;见西方变相图,发愿往生西方净土。受具足戒后,与妙开律师一同研究《观无量寿经》,确认唯此观门方是了生脱死之法。唐太宗贞观十五年(641),大师到了并州(山西阳曲县)玄中寺,礼谒道绰,听讲《观无量寿经》,《无量寿经》,尽承念佛往生之法门。

  有人问善导大师:“念佛,真能往生净土吗?”

  大师答:“只要你至诚持念,必定满你的愿!”此时,大师自念一声佛号,即有一道光明从他的口中涌出;十声佛号,即有十道光明;百声佛号,即有百道光明,令人叹服不已!

  大师在西京寺内,与沙门金刚论议念佛的胜劣,善导说:“念佛往生,果然真实,堂内诸像,皆当放光。若是虚诞,则使我直堕地狱!”在说这誓愿的时候,佛像果然大放光明。

  唐高宗永隆二年(682),有一天,大师对弟子说:“此身可厌,诸苦逼迫,情伪变易,无暂休息,吾将西归。”不久,大师登上寺前的柳树,向西方发愿:“愿佛接我,菩萨助我,令我此心,不失正念,不起惊怖,得生安养(极乐世界)。”愿毕,于其树上,端身正化,享年六十九岁。唐高宗久闻师念佛口出光明,又得知师舍报时精诚求生净土,因此,赐寺匾额为“光明寺”。

  唐贞观十九年(645)道绰大师圆寂后,善导大师即转赴长安,在光明、慈恩等寺盛弘净土法门,激发四众同修信愿念佛求生西方。自修则“每入室长跪念佛,非力竭不休”;度人则“每逢人即演说净土法门。”三十年如一日。言传与身教并举,以身作则,勉己励人,专弘念佛法门,普度众生共入弥陀愿海,遂成当时著名的弘传净土法门的大师。

  大师之著书现存者有六部十卷:《观无量寿佛经疏》四卷(又称四帖疏)、《转经行道愿往生净土法事赞》二卷(略称法事赞),依观经等明般舟三昧行道往生赞一卷(略称般若赞),《往生礼赞偈》一卷(略称往生礼赞),《依经明五种增上缘义》一卷。

  善导大师认为弥陀净土,就是为沉沦于苦海中的凡夫而设的,并不是为圣人所设。圣人已离苦海,何用救赎?力倡“善恶凡夫皆可入净土”的主张,赋予那些曾经犯五逆及谤法之罪的人,以改过自新的机会,二乘、根缺,一切善恶凡夫、女人通可往生净土。

  善导大师谓众生依弥陀的本愿力,往生极乐净土,必须具备安心、起行、作业三条件。

  (一)安心,即《观无量寿经》所说的至诚心、深心、回向发愿心。

  (二)起行,即身口意三业的行为;身业是礼拜阿弥陀佛,口业是称赞阿弥陀佛及一切圣众的身相光明和净土庄严。意业是观照阿弥陀佛及一切圣众的身相光明和净土庄严。

  (三)作业,即必须以恭敬修、无余修(不掺杂余业)、无间修、长时修(以毕命为期,心行相续,誓不中止)等四修法来策励实行。

  今先说明起行之意义。起行即起身口意三业,身业礼拜阿弥陀佛,口业则称扬赞叹阿弥陀佛及一切圣众之身相光明,及净土之庄严光明等。意业则忆念观察彼佛及圣众身相光明,及净土之庄严光明等。此与《往生论》中五念门之礼拜,赞叹,观察三门相同。又《观经疏》第四说,往生之行有正行,杂行二种。正行又分五种,除前说礼拜,赞叹,观察三门相同之外,另加读诵,称名二种。读诵观经,阿弥陀经,无量寿经等;称阿弥陀佛之名号。又此五种中,善导更分正业,助业。称名为正业,读诵,礼拜,赞叹,观察四种为助业。观经疏第四云:“一心专念弥陀名号,行住坐卧不管时节久暂,念念不舍是名正定之业,顺彼佛愿故,若依礼诵等是助业。”善导大师解释无量寿经之十念愿文为十声称佛之义,以称名为弥陀本愿,生西之因行,顺彼佛愿故。于往生礼赞中,释彼愿文说:“若我成佛,十方众生,称我名号,下至十声,若不生者,不取正觉。”观经疏第四说,“上来虽说定散两门之益,望佛本愿,在众生一向专称弥陀名号。”总之,善导以称名为正业,余四为助业,正助合修为起行之原则。

  其次说明“安心”之意义,即观经中所说之至诚心,深心,回向发愿心。所谓至诚心即真失信之意;不用虚假不实心,以真实心,起身口意三业之行。《观经疏》第四释至诚心说:“不得外现贤善精进之相,内怀虚假,贪嗔邪伪,奸诈百端,恶性难侵,事同蛇蝎,虽起三业,名为杂毒之善;亦名虚假之行,不名真实业也。”“起善三业者,必须真实心中作,不问内外明闇,皆须真实。”如此说明,虚伪作善,是不得往生的。

  深心即是深信之心

  信什么呢?

  第一信根机。信知自身现是罪恶生死凡夫,流转三界,无缘出离。

  第二信法,此中又分两点:就人立信及就行立信。就人立信者,决定深信弥陀、释迦以及诸佛所说,即深信阿弥陀佛以四十八愿摄受众生,为极乐导师;释迦佛为说观经赞叹弥陀净土之娑婆教主,深信十方恒沙诸佛,劝证一切凡夫立信发愿念佛往生。就行立信者,决定深信往生之修行法,即上文所说,读诵等五种行门,深信为往生净土的方法。《往生礼赞释》深心说:深心即真实信心,信知自己是烦恼具足之凡夫,善根浅薄,所以流转三界,不出火宅。今信弥陀本弘誓愿,及称名号,下至十声,一声等,定得往生,乃至无有一念疑心。故名深心。依次,就人立信,是信弥陀本弘誓愿,为其眼目。就行立信,是信称佛名号,十声,一声,定得往生为主要。

  回向发愿心,是将所作一切善根,皆悉回向,发愿往生之心。《观经疏》第四云:“以自他所修善根,悉皆真实深信心中,回向愿生彼国,名回向发愿心。”此称为往相回向。其次,生彼国后,仍起大悲,回入生死,教化众生,亦名回向。此称为还相回向。

  最后,作业,是依恭敬,无余,无间,长时四种修法,去策进日常之实践。其中恭敬修,是有关礼拜方面,即礼佛时要以恭敬殷重之态度。无余修,即规定专修之法,称名转念弥陀名号,观察,忆念,礼拜,赞叹时,亦专门礼念弥陀,即净土圣众,而不可杂修。无间修,即心行相续之规定,三业修行,乃至回向发愿,无有间断,恒时相续。常时修,即心行不退之规定,一生为其,心行相续,誓不终止。此四种修行之说,原出于《摄大乘论》第八,菩萨三无数劫中,依此四法而修。善导转用为愿生净土行者之仪则。

  善导大师的净土思想,主要体现在他提出的阿弥陀佛是报身佛,弥陀净土是报土,而凡夫之辈了凡即可得生报土的这些理论上。他充分发挥了净土立教的本旨,提倡凡夫众生只要能具备往生的正因(即具足“三心”和起行、作业)便可仗佛愿力得生极乐。所谓三心即至诚心,深心与回向发愿心,合称安心;起行就是起身、口、意三业之行。身拜弥陀,口称弥陀,意观弥陀及净土庄严;作业是依四种法修持净业,即恭敬修(恭敬虔诚地修)、无余修(专修称名、专想净土),无间修(心行相续无有间断),长时修(心行不退,毕生相继)。由此建立了净土教法的严谨体系,可以说大师在这方面,算得上是净土理论的集大成者,一位典型的代表性人物。 

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